Diagnose limbische Encephalitis: Neue Biomarker entdeckt

31.03.2020 – Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn schließt Lizenzvertrag mit Euroimmun Medizinische Labordiagnostika AG

Patienten mit dem Verdacht auf Gehirnentzündung zeigen vielfältige Symptome. Von Kopfschmerzen, kognitiven Veränderungen wie Gedächtnisstörungen bis hin zu neurologischen Defiziten treten verschiedenste Beschwerden auf, häufig leiden Patienten auch unter epileptischen Anfällen. Die konkrete Diagnose auf limbische Encephalitis ist jedoch ein langer Weg.

Forscher der Universität Bonn arbeiteten gemeinsam mit der Euroimmun Medizinische Labordiagnostika AG an einer neuen Diagnosemöglichkeit, eine Lizenz hierfür wurde nun vergeben.

Antikörper als Anhaltspunkte

„Bei Patienten mit limbischer Encephalitis werden gewisse Autoantikörper gebildet, die man bereits für die Diagnose nutzen kann“, erklärt Prof. Dr. Albert J. Becker vom Institut für Neuropathologie. Allerdings lässt sich durch bisherige Verfahren bei weniger als 30 Prozent, also nur einem Bruchteil der Patienten, die limbische Encephalitis gesichert nachweisen. Für einen wirklich zuverlässigen Test ist das noch zu wenig. Die Bonner Forscher entwickelten nun einen vielversprechenden Diagnoseansatz, der sich auf das Protein Drebrin fokussiert. Bei der limbischen Encephalitis setzen die betroffenen Nervenzellen dieses Protein frei: „Drebrin selbst kann nur schwer nachgewiesen werden, die Autoantikörper dagegen jedoch schon. Und genau diese Autoantikörper fanden wir vermehrt in den Proben der Patienten“, so Prof. Dr. Susanne Schoch McGovern. Ein Nachweis dieser Antikörper kann also auf eine limbische Encephalitis hindeuten. Die beiden Forscher des Instituts für Neuropathologie der Universität Bonn untersuchten die Proben in einem ersten Schritt mittels Massenspektrometrie und validierten ihre Ergebnisse mit einem Immunoblot-Verfahren bei einem größeren Patientenkreis. So fanden sie den Hinweis auf Drebrin und die dagegen gerichteten Autoantikörper.

Aus Diagnoseansatz wird standardisierter Test

Um die Methodik zur Marktreife zu entwickeln, brachte PROvendis nun einen Lizenzvertrag zwischen der Universität Bonn und der Firma Euroimmun Medizinische Labordiagnostika AG zum erfolgreichen Abschluss. Die international tätige Euroimmun Medizinische Labordiagnostika AG mit Hauptsitz in Lübeck produziert seit 1987 Test- und Automatisierungssysteme für die medizinische Labordiagnostik und übernimmt die Weiterentwicklung des Testverfahrens. Aus dem Diagnoseansatz soll ein standardisierter Test entwickelt werden, der mit Nachweis von Drebrin-Autoantikörpern die Diagnose limbische Encephalitis bestätigt oder verwirft. Perspektivisch könnte der Test zusätzlich auch bei der Abschätzung der Risikofaktoren zum Verlauf der Krankheit und Komplikationen helfen und so wirksame Therapieansätze ermöglichen.

 

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